为什么大象不打麻醉,为什么大象不容易得癌症?

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文为什么大象不打麻醉:Judy

灰色皮肤、步履沉稳、性子温散的大象,在千姿百态的动物世界,乍一看只有体积夺人眼球。但,万万没想到的是,默默无闻的它们却带着最优秀的抗癌基因。

正如大家所知,癌症是由基因突变引发,按理说,细胞越多,患癌率必定会越高。可当,研究人员比对不同身材尺寸物种的患癌率时,惊讶地发现:癌症的发生率似乎与生物的细胞数目或其生命长度无关。

而且,更大更长寿的哺乳动物的癌症病例更少, 1970年代牛津大学皮托教授(Richard Peto)详细阐述这一惊人发现,该理论也被命名为“皮托悖论”。

牛津大学医学统计学和流行病学的教授 Richard Peto

就拿大象来说,它比人类细胞含量高100多倍,但是,它的患癌率却比人类低很多,这到底是为什么呢?

为了揭开谜底,犹他大学医学院的 Joshua Schiffman 和亚利桑那州立大学的Carlo Maley专门钻研此事。他们最终发现,大象基因组里有大约20个被称为“抑癌大师”的P53基因。P53是一种重要的肿瘤抑制蛋白质,能够纠正错误,将受损的易发肿瘤的细胞扼杀在萌芽状态。

芝加哥大学的遗传学家Vincent Lynch

可,真相并非如此简单。大象不仅有“抑癌大师”的P53基因护体,漫长的进化史赋予他们自我消灭癌细胞的LIF6基因。一项新的研究揭示了这一切:大象把原本已经失去功能的旧基因“回收利用”,他们就像严酷的守门员一样,对各种潜在隐患保持高度敏感,一旦发现潜在的癌细胞,这些休眠的旧基因立马被激活,采取细胞自杀的方式,剔除癌细胞。

首先,芝加哥大学的遗传学家 Vincent Lynch在大象体内发现具有抑制白血病的LIF基因的副本。但很可惜的是,这些基因不完整,也不能正常行使原来的功能。

也就是说,这些回收的旧基因处于挺尸,休眠状态,是不工作的“僵尸基因”,得想办法激活它们,才能真正起到防癌的作用。

那么,强大而又懒惰的“僵尸基因”LIF怎样才能被激活呢?

Lynch惊喜地发现, 原来“抑癌大师”p53就是这把苦苦追寻的神奇钥匙,它能瞬间激活LIF基因的其中一个副本——LIF6。

可问题是,为什么不是所有动物都具有防癌卫士LIF6 基因呢?

据研究人员解释,这是因为这种保护是伴随风险的。LIF6 可以抑制癌症,但是额外的 LIF6 基因副本若被意外打开,则会杀死细胞,造成病变。

此外,LIF6基因是个大忙人呀,它不仅管防癌,还管生育。所以,当同一组基因同时接收两个任务时,可能发生冲突,出现罢工造反事件。

那么,大象是怎么解决这个疑难杂症的呢?

大象可能是这样解决这个问题的,它会先复制这两个基因,再分离各自的功能,这样就井水不犯河水了。一部分管生育,一部分专门防癌,真是令人啧啧称奇。

每一个进化出庞大身材的生物,可能都有不同的方案来回应皮托悖论。大象患癌率低谜团的成功破解,势必对人类寻找预防癌症的方法有着重大的启发,那,就让我们拭目以待吧!

为什么丛林中的象死后看不见尸体?

大象是人们熟悉的一种庞然大物。它和人一样,也会有生老病死。1970年,一位动物学家在非洲密林深处看到了大象的葬礼的全过程。

在离密林几十米处的一块小草原上,几十头象围着一个快要死去的雌象,像在开会一样。当这头雌象倒在地上死去时,周围的象发出一阵哀号,为首的雌象用长长的象牙掘土,用鼻子卷起土朝死象身上投去,其他的象便一起这样做。

一会儿,死象身上堆满了土、石块和枯草。接着,为首的雄象带领众象去踏这个土堆。不一会儿,这个土堆就成了一座坚固的“象墓”。众象围着“象墓”转了几圈,像是在和“遗体告别”,然后就离去了。

有趣的是,象会掩埋同伴的尸体,也会掩埋人的尸体。在塞仑格提国家公园工作的活尔夫,曾经亲自做过一次实验。清晨,他趴在一个垃圾坑附近,装着已经死去的样子。非洲象群在栅栏外,距离有两米远。没过多久,首领象发现了他,便走了过来,用土、树枝和沙石向他扔去。紧跟着,众象也像首领象一样,朝他扔土和其它东西。

肯尼亚北部,有一位半盲的老太婆,一天,她在途中迷路了,只好钻到一棵树枝低重的树下过夜。半夜,她觉得有一个象鼻子在触摸她,可能这头象以为她已经死了,便把附近的树枝卷来盖在她身上。早晨,人们发现她被压在一米半高的树枝堆下。大象的这种习性,使得大象尸体不易暴露在荒野。

人们为什么找不到象的尸体,科学家经过观察发现,大象死了以后,很快就被其他动物所分食了。因为象群一般要流动数十里甚至近百里寻找足够的食物,年老和患病的象追随象群感到吃力,就脱离了象群,去找隐蔽的地方藏身,悄然死去。如果遇到热带的大雨或河水泛滥,尸骨和象牙也可能被洪水冲散,或隐于泥沙。此外,热带成群的腐食者如鬣狗、豺、兀鹰等,用不了两天,就会把象的尸体分食净,甚至连象牙也难免被豪猪所啮噬。即使有留下的象牙,也会因炎热、潮湿而被腐蚀掉。

肯尼亚查活国家公园工作人员戴维·谢尔德里科经过多年观察后,发现大象常常会把死象的象牙弄下来,带到远处,往岩石或树干上摔打,直到摔碎。以前人们还以为是鬣狗干的,其实不然。

标签: 林中 死后 尸体

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