奥斯汀美国国防,如何评价美国国防部长奥斯汀访问印度及美印关系现状?

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奥斯汀访问新德里 美印深化战略合作 美国视印度为关键地缘伙伴

美国国防部长奥斯汀访问印度

在印太地缘关系紧张之际,美国国防部长劳埃德·奥斯汀访问印度。美印双方承诺共同合作,深化两国间的战略伙伴关系,这体现出拜登政府正在快节奏强化印太同盟。拜登总统先是与包括澳大利亚奥斯汀美国国防、印度、日本在内的“四方安全对话机制”举行峰会,接着其国务卿安东尼·布林肯和国防部长奥斯汀联袂访问日韩,分别举办“2+2”会谈。

3月20日,美国国防部长奥斯汀在新德里与印度国防部长拉杰纳特·辛格举行了会晤,双方同意加强两国之间的防务合作、情报分享和后勤交流。

印度是美国在印太地区的重要战略伙伴,奥斯汀访问新德里,是继日前的四方峰会之后继续强化双边关系的行动。这也是拜登政府高级官员与新德里的首次高层接触。奥斯汀表示,美印关系是“自由和开放的印太地区的据点。”

奥斯汀19日很晚才抵达新德里,但他立即得到印度总理纳伦德拉·莫迪及其国家安全顾问阿吉特·多瓦尔的会见。双方会谈后,奥斯汀赞扬印度在印太地区的领导作用,以及印度为“捍卫共同价值观,向美国等志同道合的伙伴国作出的越来越多的承诺。”

大国竞争问题是美印此次会晤的中心议题,但细节并未公开。印度总理莫迪事后发推称,“印度和美国致力于建立我们的战略伙伴关系,这是一个对全球有好处的力量。”五角大楼发言人约翰·柯比说,“奥斯汀部长赞扬了印度在印太地区的领导作用,以及印度与整个地区志同道合的伙伴不断加强接触,以促进共同的目标。”

20日,奥斯汀接着与印度国防部长辛格和外交部长苏杰生会晤。奥斯汀部长在会谈后称,他和辛格部长讨论了提升美印重要防务伙伴合作的机会,并说这是拜登政府的一项政策要务。他说,“我们将通过地区安全合作和两军之间的互动和国防贸易来做到这点。”

“在当今迅速变化的国际动态局势之中,印度尤其是一个越来越重要的伙伴。”奥斯汀还说:“我重申我们对与印度共建一个全面前瞻性防务伙伴关系的承诺,这个伙伴关系是我们处理印太地区问题的一个中心支柱。”

美国国防部长上述谈话,显示华盛顿持续把新德里摆在美国印太战略的最重要位置,并希望与印度等盟友联合参与大国竞争。

辛格则声称双方的会晤“具体而成果累累”,他说印度与美国在印太地区的军事合作将是“二十一世纪最关键的战略合作之一。”

美印防长会谈聚焦了广泛的国防合作,如跨军种的接触、资讯共享及新兴国防领域合作,还有相互后勤支援等;并讨论了印度的边境安全问题和印太最新地缘态势。

印度国防部长辛格说,会谈的重点是扩大两军的接触。他说,“我们决心实现全面全球战略伙伴合作的全部潜力。”辛格同意印度军方与美国印太司令部、中央司令部和非洲司令部加强合作;他还敦促美国军工业界对印度国防产业进行投资。

美印海军举行联合演习

华盛顿希望新德里在军事领域与美方进行更多的合作。在这一框架下,印度、澳大利亚外长将在4月中旬与访问新德里的法国外长让·勒德里昂探讨在印太地区的军事合作问题。

4月初,美国、日本、印度、澳洲四个国家的海军还将和法国海军一起在孟加拉湾举行联合演习。一位美国高级官员说,华盛顿非常希望其在印太地区的伙伴能将彼此之间的合作深化为不一定涉及美国的关系网络。

美国与印度的关系过去长期都很棘手,但由于近年来印太地缘局势的变化使双方开始变得亲近。自从莫迪2014年担任总理,尤其在特朗普担任美国总统后,双边关系明显改善。

2016年,美国确定印度为“重大防卫合作伙伴”,在协助印度军队现代化的框架下,美印签署了向印度提供数十亿美元军火的协议。印度预计总共将投入2,500亿美元用以军备升级计划。

然而,截至目前莫斯科仍是印度最大的军火供应商。2018年,莫迪与普京签署购买S-400导弹防御系统合同,价值54亿美元。但这一合同触犯了美国制裁俄罗斯军火出口禁令,为此,新德里一直与华盛顿展开谈判。

奥斯汀承认制裁的风险仍然存在,“我们要求我们的盟国避免类似的可以引发制裁的军火采购”。但他补充说,“我们没有谈及制裁问题,因为至今没有任何S-400导弹防御系统到货。”

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